Play off Mondiali: Italia questa sera a Palermo contro la Macedonia del Nord

Gli Azzurri si giocano tutto nella semifinale di stasera al “Barbera” di Palermo. Poi, in caso di successo, la finale con la vincente di Portogallo-Turchia per conquistare un posto ai Mondiali del Qatar.

Italia allenamento Macedonia del Nord

Italia-Macedonia del Nord alle 20.45 questa sera

La Nazionale italiana di calcio torna in campo questa sera per giocarsi l’ultima occasione di conquistare il pass per la Coppa del
Mondo FIFA Qatar 2022
attraverso i play off: prima la semifinale contro la Nord Macedonia (Stadio “Barbera” di Palermo, giovedì 24 marzo ore 20.45) e, in caso di successo, la finale contro la vincente di Portogallo-Turchia (in qualsiasi caso in trasferta, a Oporto o Konya).

Nel gruppo di 33 giocatori scelti dal Ct Roberto Mancini ci sono il difensore della Lazio Luiz Felipe e l’attaccante del Cagliari Joao Pedro, entrambi alla prima convocazione in Nazionale dopo la chiamata nello stage di fine gennaio, mentre è alla seconda convocazione dopo quella nel novembre 2020 Mattia Zaccagni. Tornano a vestire la maglia azzurra Matteo Politano, sceso in campo l’ultima volta nell’amichevole pre Europeo con San Marino, Stefano Sensi e Pierluigi Gollini, assenti dal settembre 2021.

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Italia-Macedonia del Nord, la partita

Solo due precedenti con la Nord Macedonia, nelle qualificazioni al Mondiale 2018: successo a Skopje in rimonta (2-3) e pari a Torino (1-1). Sarà invece la 16° gara degli Azzurri a Palermo: il bilancio è di 13 vittorie (serie aperta di 6 consecutive), 1 pari e 1 ko. In totale 35 gol fatti e 8 subìti.

L’Italia ha disputato 117 gare di qualificazione al Mondiale FIFA: 78 le vittorie, 30 i pareggi e 9 le sconfitte, con un bilancio di 234 gol fatti e 71 subìti. La Nazionale è imbattuta nelle gare interne: nei 59 incontri disputati in Italia, gli Azzurri hanno collezionato 48 vittorie e 11 pareggi (147/27 le reti); nei 58 incontri disputati invece in trasferta, 30 vittorie, 19 pareggi e 9 sconfitte (87/44).

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Play off per i Mondiali

La formula dei play off per il Mondiale 2022 prevede tre minitornei da 4 squadre, con gare uniche di semifinale e finale, che
promuoveranno le 3 vincitrici. L’Italia è inserita nel gruppo con Nord Macedonia, Portogallo e Turchia che si sfidano nell’altra semifinale. Le due vincenti accederanno alla finale che mette in palio il pass per il Qatar, mentre le due perdenti si affronteranno in una gara di
consolazione
.

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In passato, già due volte l’Italia è stata impegnata nei play off mondiali: eliminata dalla Svezia nel 2017 (Mondiali 2018) e qualificata con la Russia nel 1997 (Mondiali 1998).

Riguardo la seconda gara di play off, contro il Portogallo sono 27 i precedenti: gli Azzurri hanno un netto vantaggio negli scontri diretti, con 18 vittorie e 3 pareggi contro le sole 6 sconfitte, anche se l’Italia non vince ormai dal 2008 (3-1 a Zurigo in amichevole), con 1 pari e 2 ko nelle ultime 3 sfide, nelle quali non è mai andata a segno. Per tre volte la sfida si è giocata a Oporto: 2 vittorie degli Azzurri e 1 dei lusitani.

Contro la Turchia, invece, l’Italia è imbattuta: negli 11 precedenti, 8 vittorie e 3 pareggi; 21 a 5 il computo delle reti, con un poker firmato dal romanista Orlando e una doppietta di Rivera nel 1962. L’ultimo precedente risale alla gara inaugurale di Euro 2020 a Roma: 3-0 per gli Azzurri. Nel caso, sarebbe la prima gara della Nazionale a Konya.

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La gestione Mancini

In carica da maggio 2018, il CT Roberto Mancini si avvicina ai 4 anni di mandato: finora 46 le gare, con un bilancio di 30 vittorie, 13 pareggi e 3 sconfitte (con Francia e Portogallo nel 2018 e Spagna nel 2021) e un totale di 103 punti conquistati (media 2.23).

Confrontandolo con lo score dei CT unici, Mancini vanta il miglior risultato per punti ottenuti (davanti a Pozzo 102, Sacchi 100, Vicini 99, Lippi 93, Valcareggi 89, Bearzot 81, Prandelli 80), la miglior media punti (davanti a Pozzo 2.16, Sacchi 2.13, Fabbri 2.06, Vicini 2.05) ed è all’8° posto per numero di panchine.

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Finora sono 102 le reti realizzate (Belotti e Immobile i bomber con 8), con una media di 2.21 gol a partita (la seconda migliore della storia della Nazionale, dietro quella degli Azzurri di Pozzo 2.45); sono invece 23 quelle subìte, con una media di 0.50 gol a partita (anche in questo caso è la seconda della storia Azzurra dietro la Nazionale di Vicini 0.44).

In 26 partite su 46 nessuna rete subìta (56%, solo Vicini ha fatto meglio: 34 su 54, il 62%). Riguardo le statistiche individuali, sono 82 i convocati da maggio 2018 a oggi, ai quali vanno aggiunti i 5 volti nuovi dello stage di gennaio 2022, 68 quelli schierati. Il più impiegato è Jorginho (37 presenze, 3.194’), seguito da Bonucci (37, 3.136’) e Donnarumma (35, 3.162’); 36 gli esordienti, l’ultimo Scamacca (a settembre con la Lituania).

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