Ambiente: oggi la giornata mondiale

Quest’anno il focus sull’inquinamento atmosferico. Lo studio dal Parco Natura Viva: sono gli uccelli le sentinelle della qualità dell’aria.

Oggi, 5 giugno, in tutto il mondo si festeggia la giornata dell’ambiente. Istituita dalle Nazioni Unite nel 1972, quest’anno è dedicata all’inquinamento atmosferico, un fattore che registra 7 milioni di vittime l’anno nel Mondo.

Ma se conosciamo bene numeri e cause  sulla salute dell’uomo, rimangono ancora inesplorate le malattie e la mortalità di chi con noi condivide monossido di carbonio, ossidi di azoto, anidride solforosa, ozono o metalli pesanti. Anfibi, rettili, mammiferi e uccelli abitano le nostre zone urbane, agricole o naturali e i loro polmoni non sono immuni dalle sostanze tossiche che vi si depositano. La scienza non è ancora in possesso di dati globali che possano supportare la conservazione delle specie più colpite, ma in uno studio pubblicato su “Enviromental Research Letters” alcuni ricercatori hanno individuato le “sentinelle” in grado di dire molto sulla qualità dell’aria che umani e animali respirano. Si tratta degli uccelli.

Il punto sul tema arriva dal Parco Natura Viva. «Il sistema respiratorio degli uccelli – spiega Cesare Avesani Zaborra, direttore scientifico del Parco Natura Viva – al contrario del nostro, non prevede l’inspirazione e l’espirazione ma un flusso unidirezionale dell’aria. Se questo è utilissimo ai fini di un vantaggio energetico in volo, diventa anche un’efficacia fatale in presenza di alti tassi d’inquinamento».

Gli uccelli come avamposti della qualità dell’aria dunque, che manifestano conseguenze diverse a seconda della specie e dell’esposizione. «Lo studio ha messo insieme le pubblicazioni scientifiche esistenti sull’argomento dagli anni ’50 ad oggi e ha costituito una base di partenza per nuove necessarie indagini – prosegue Avesani Zaborra –. Quello che già conosciamo è sicuramente l’impatto del particolato e dei gas sul sistema respiratorio degli animali. È necessario indagare più a fondo molti altri aspetti come la risposta del sistema immunitario, le mutazioni genetiche, le alterazioni comportamentali e la compromissione del successo riproduttivo».

«Alcune indagini degli anni ’90 svolte su piccoli migratori già evidenziavano un volume ridotto e un guscio più sottile delle uova deposte nei nidi costruiti nei pressi di siti industriali, che risultavano anche più ruvide e porose rispetto a quelle deposte in nidi distanti 10 chilometri. L’acidificazione dei bacini idrici a causa dell’assorbimento di anidride carbonica dall’atmosfera ha già iniziato a compromettere barriere coralline e intere popolazioni di pesci. Inoltre, molte altre sostanze tossiche stanno compromettendo il ciclo fisiologico delle piante, dalle quali molte specie animali dipendono. Si tratta di un’emergenza globale, che non fa differenze geografiche né di specie».